火星侦察轨道器探测火星上的冲击玻璃

日期:2018-05-16 浏览:1

em在火星上撞击陨石坑内新发现的玻璃沉积物可以为红色星球上过去生活的可能性提供细节。 / em

美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)已经在火星上的撞击坑内发现了玻璃沉积物。虽然这种堆积物在剧烈的冲击下形成,但这些堆积物可能为红色星球上过去生活的可能性提供了一个微妙的窗口。

在过去的几年里,研究表明过去的生活已经在地球上的冲击玻璃中得到了保存。由罗德岛州普罗维登斯布朗大学的科学家彼得舒尔茨领导的一项2014年研究发现,有机分子和植物物质埋藏在玻璃中,这些物质是由数百万年前在阿根廷发生的撞击而形成的。舒尔茨认为,类似的过程可能会保护火星上的生命迹象,如果它们出现在影响之时。

研究员布朗研究员Kevin Cannon和Jack Mustard在以前的研究基础上,在一份报告中详细介绍了他们关于火星冲击玻璃的数据。

“皮特和其他人所做的工作表明,眼镜对于保护生物印记具有潜在的重要性,”坎农说。 “知道这一点,我们想在火星上寻找他们,这就是我们在这里所做的。在本文之前,没有人能够在表面明确地检测到它们。“

大炮和芥末显示大型玻璃沉积物出现在火星上的几个古老但保存完好的陨石坑中。挑出玻璃质沉积物并非易事。为了远程识别矿物和岩石类型,科学家们测量了从地球表面反射回来的光谱。但影响玻璃没有特别强的光谱信号。

“眼镜往往是光谱平淡或者表现力弱,所以玻璃上的签名往往被混合在一起的大块石头所压倒,”Mustard说。 “但凯文找到了一种方法来取笑这个信号。”

在一个实验室里,加农炮将含有类似火星岩石成分的粉末混合在一起,然后在烤箱中烧成玻璃。然后他测量了该玻璃的光谱信号。

一旦芥末有来自实验室玻璃的信号,他使用一种算法从MRO的火星紧凑型侦察成像光谱仪(CRISM)的数据中挑出类似的信号,他是副主要研究员。

该技术确定了几个火星火山口中央山峰中的沉积物,这些山峰通常形成在火山口中央,影响很大。在中央高峰发现矿床是一个很好的指标,他们有影响的起源。

知道影响玻璃可以保存古老的生命迹象 - 现在知道今天在火星表面存在这样的沉积物 - 为寻找古老的火星生命开辟了一个潜在的新战略。

“研究人员的分析表明,玻璃沉积物是火星上相对常见的影响特征,”美国宇航局位于华盛顿总部的行星科学部门主任吉姆格林说。 “随着我们的机器人科学探索者在二十世纪三十年代为人类旅行火星铺平道路,这些地区可能成为未来探索的目标。”

其中一个包含玻璃的陨石坑称为哈格瑞夫(Hargraves),靠近Nili Fossae海槽,一条400英里长(约650公里长)的凹陷,横跨火星表面延伸。该地区是美国国家航空航天局火星2020号探测器的着陆点竞争者之一,该任务是缓存土壤和岩石样品,以便可能返回地球。

Nili Fossae低谷已经具有科学价值,因为该地区的地壳被认为可以追溯到火星是一个更湿润的星球。该地区还充斥着似乎是古老的热液裂缝,温暖的通风口,可以为生命提供能源,在地表下兴旺起来。

Mustard说:“如果你对地下环境有挖掘和取样的影响,它可能会被保存在一个玻璃组件中。 “这使得它成为一个非常有吸引力的地方去环顾四周,并可能会返回一个样本。”

自2006年以来,MRO一直在用CRISM和其他五种仪器检查火星。

美国国家航空航天局喷气推进实验室(JPL)MRO项目科学家Richard Zurek说:“这次重大的碰撞玻璃新探测表明我们可以如何继续从这项长期使命的观测中学习。

位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室提供并运营了CRISM。 JPL为华盛顿NASA科学任务局管理MRO。丹佛的洛克希德马丁太空系统公司建造了轨道器并支持其作战。

出版物:Kevin M. Cannon和John F. Mustard,“在火星上保存富含玻璃的撞击物”,地质学,2015年; doi:10.1130 / G36953.1

资料来源:NASA的Dwayne Brown

图片:NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / Univ。亚利桑那州